Nigeria cứu vãn cơ hội đi tiếp cho Argentina

Bàn thắng: Musa 49′, 75′

Do Croatia đã giành vé đi tiếp đầu tiên, suất còn lại ở bảng D là cuộc tranh giành giữa Argentina, Iceland và Nigeria. Trong số này, đội được đánh giá là mạnh nhất bảng Argentina hoàn toàn không còn quyền tự quyết. Họ thậm chí sẽ rời giải đấu nếu Iceland giành chiến thắng trong cuộc đấu ở Volgograd hôm nay. Chính vì vậy, không phải là những tên tuổi lớn, thành tích không đặc biệt và khả năng đăng quang hầu như bằng không, nhưng Iceland – Nigeria lại là cặp đấu được chú ý đặc biệt. Và nó đã diễn ra theo cách đặc biệt.

Musa mừng bàn mở tỷ số. Ảnh: Reuters.

Iceland giữ thế chủ động trong 45 phút đầu tiên, dù tấn công hay phòng ngự. HLV Heimir Hallgrimsson sử dụng chiến thuật phủ đầu. Ba phút sau bóng lăn, Iceland đã có quả phạt với góc sút thuận lợi. Gylfi Sigurdsson cũng làm tốt nhiệm vụ khi đưa bóng vào góc chết, nhưng thủ môn 19 tuổi – Francis Uzoho – đẩy bóng cứu thua. Ba phút sau, vẫn là Sigurdsson có bóng trước vòng cấm. Dù cánh cửa đến khung thành rộng mở, tiền vệ của Everton lại dứt điểm thiếu lực.

Trong phòng ngự, Iceland càng chắc chắn. Họ giữ cự ly đội hình hợp lý, tích cực kèm người và tranh chấp hiệu quả. Điều đó khiến Nigeria dù cầm bóng tới 61% mà không tung ra nổi một pha dứt điểm. Họ là đội đầu tiên ở World Cup không thể bắn phá khung thành đối phương trong hiệp một, kể từ trận Hàn Quốc – Algeria năm 2014.

Cuối hiệp một, Iceland dồn ép thêm vài đợt tấn công. Nhưng cặp tiền đạo Bodvarsson và Finnbogason đều bỏ lỡ cơ hội dứt điểm từ cự ly gần. Iceland sẽ phải nuối tiếc với những cơ hội bị bỏ lỡ trong hiệp một, bởi Nigeria “lột xác” sau giờ giải lao.

Sigurdsson đá bay cơ hội ngược dòng của Iceland. Ảnh: AP.

Ngay ở những giây đầu hiệp hai, Peter Etebo bất ngờ đột phá và sút xa hiểm hóc. Lời cảnh báo của Nigeria chưa khiến Iceland bừng tỉnh. Phút 49, “Đại bàng xanh” có pha phản công chớp nhoáng từ quả phạt góc. Victor Moses có đường căng ngang vào trong. Ở tình huống hiếm hoi Iceland phòng ngự chỉ với hai hậu vệ trong vòng cấm, họ đã thủng lưới. Ahmed Musa có pha khống chế và dứt điểm thuần thục.

Obi Mikel và các đồng đội càng chơi càng tự tin, tung ra những đòn phản công khiến đối thủ choáng váng. Phút 75, Musa làm rung chuyển xà ngang Iceland với cú cứa lòng ngoài vòng cấm. Vài giây sau, anh lại có bóng bên cánh trái, với cơ hội bứt tốc. Vượt qua hậu vệ Iceland để xâm nhập vòng cấm, chân sút 25 tuổi đi qua cả thủ môn Halldorsson và ấn định tỷ số 2-0. Musa ghi cả bốn bàn gần nhất của Nigeria tại World Cup, vươn lên trở thành chân sút châu Phi có thành tích cao thứ ba ở giải. Anh chỉ đứng sau Roger Milla (6 bàn) và Gyan Asamoah (5).

Iceland có cơ hội ngược dòng ở phút 85, với quả phạt đền nhờ công nghệ VAR. Nhưng Gylfi Sigurdsson lại sút lên trời, đá bay tinh thần chiến đấu của đội nhà.

Chiến thắng của Nigeria giúp cục diện bảng D càng li kỳ. Họ vươn lên nhì bảng với ba điểm, trong khi Iceland rơi xuống thứ ba với một điểm bằng Argentina. Ở lượt cuối ngày 26/6, Nigeria quyết chiến với Argentina, còn Iceland đụng đỉnh bảng Croatia.

Xuân Bình